Получи бонус на первый депозит до 2500₽! Жми «Сделать ставку»!

  • ***

    Если это гол, то это гол…

    Помнишь это? Нет. И я.

    Он забил его рабочей частью своей головы…

    Получи бонус на первый депозит! Сделай ставку!

    А это? Извини, я ни разу не говорил ничего подобного.

    Иногда даже мне приходится смеяться над некоторыми вещами, которые люди говорят, что я сказал в прямом эфире. Кто-то даже сказал мне, что есть целый пародийный аккаунт в Твиттере с цитатами Майкла Оуэна — многие из которых, я уверен, никогда не выходили из моего рта. Надо будет как-нибудь это проверить.

    Хотя никто не совершенен, и я уверен, что говорю странную вещь в тот момент, когда она оказывалась неправильной, нет никаких сомнений в том, что комментаторство — это бесспорно странный мир. Это определенно не так просто, как кажется.

    Впервые я появился в качестве аналитика в конце своей игровой карьеры. Я не могу вспомнить, где я играл в то время. Я провел пару Матчей Дня, как и большинство игроков — анализируя действия того или иного игрового дня в неформальной манере. Я также пару раз был на телеканале Sky, когда меня об этом просили — особенно с теми действительно ужасными усами, которые я отрастил для Усабря. Затем, спустя некоторое время и совершенно неожиданно, меня попросили прокомментировать игру «Ливерпуля», которая должна была выйти в эфир на Матче дня.

    На данный момент я должен сказать, что, когда я ушел из футбола, у меня не было никакого реального намерения участвовать в медийной стороне игры. Дело было не в том, что я не хотел этого делать — скорее, я просто не рассматривал это как возможность.

    Однако вскоре после со-комметария игры «Ливерпуля», Грант Бест из BT Sport попросил встретиться с ним по поводу возможности моей постоянной работы на телевидении.

    Как только он сделал это предложение, меня заинтриговала сама идея находиться в студии и анализировать игры. Я предположил, что именно это они и имели в виду. Как бывший игрок, который играл в различных клубах на элитном уровне, я думал, что смогу дать зрителям некоторые весьма интересные перспективы. Пока я обдумывал эту идею, мы договорились встретиться в Манчестере.

    «Я слушал твои со-комментарии по поводу той игры «Ливерпуля»», – начал Грант, «и мне показалось, что в них есть несколько замечательных моментов. С небольшой помощью и наставничеством, я думаю, ты справишься с этой работой очень хорошо.»

    С одной стороны, я был удивлен его положительными отзывами и взволнован возможностями. Но с другой стороны, я не уверен, что действительно хочу ездить по всей стране, ходить на футбольные матчи.

    В моем сознании, путешествуя по всей стране в течение многих лет в качестве игрока, я больше думал о роли аналитика в студии. Грант, на данном этапе, учитывая, что это был новый канал, был в процессе набора группы людей, чтобы заполнить все различные роли.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    Вскоре после этого он предложил мне роль со-комментатора, и, как бы я ни колебался, я все равно согласился и должен был работать вместе с Ианом Дарком и Дарреном Флетчером, имея первоначальный трехлетний контракт на руках.

    Как бы мне это ни нравилось, совместное комментирование футбола — это настоящий вызов. Зрители действительно понятия не имеют, как это трудно. У тебя в ушах миллион голосов. Это может показаться безвыигрышной ситуацией.

    Действительно, в BT нас фактически поощряли высказывать мнение об эпизодах без возможности посмотреть повторы.

    Если кто-то падал, они хотели, чтобы ты высказал мнение о том, что видел, и ставил себя под удар. Но люди в пабе этого не знали. Они просто подумали, что мне привиделся страшный сон, если повтор позже покажет, что я сделал неправильный выбор в тот момент. Но это то, что хотел BT — даже если тебе придется вернуться к этому моменту позже, с преимуществом повтора, и сказать: «На самом деле, я там ошибся…»

    Что мне очень помогло в этих ситуациях, так это то, что я играл на самом высоком уровне. Я знаю, когда игрок сам ищет фол; я могу предугадать события почти до того, как они произойдут. Моя карьера в качестве топ-нападающего, как мне казалось, позволила мне описать акт забивания голов с уникальной, инсайдерской точки зрения.

    Несмотря на то, что все неизбежно ошибаются, и каждый комментатор время от времени совершает ошибки в ситуации прямого эфира, потому что он принимает решения в мгновение ока, в целом я думал, что хорошо справлялся.

    Поразмыслив, я определенно думаю, что совершил ошибку, приняв тогда предложение работы со-комментатора . Я думаю, что предпочел бы сначала провести несколько лет перед камерой — в частности, чтобы иметь возможность построить некоторые визуальные отношения со зрителями BT. В конце концов, нет никаких сомнений в том, что, как только люди увидят тебя, увидят твою улыбку и познакомятся с твоими манерами, они, по крайней мере, смогут получить представление о твоем характере. Вместо этого я направился прямиком за телекамеру, когда зрители могли узнать меня только лишь по голосу.

    По этому поводу я буду первым, кто признает, что у меня довольно средний голос для комментария. По сравнению с некоторыми другими, я полностью понимаю, что мой вполне может быть немного раздражающим.

    Поэтому, как бы я ни считал, что хорошо справился с тем, чтобы донести свой опыт до комментаторской будки и правильно высказывал свое мнение о важных моментах, я всегда знал, что мой голос просто не был приятным для зрителей для того, чтобы слушать его в течение девяноста минут. Я не могу изменить этого – он такой, какой есть!

    Впоследствии, в результате моего разговорной речи — в сочетании с тем фактом, что мне не дали возможности построить визуальный контакт со зрителями — всякий раз, когда я неправильно произносил имя игрока или говорил о пенальти, который таковым не являлся, я думаю, что меня критиковали больше, чем могли бы в противном случае. Хотя я не уверен, что поступил хуже, чем кто-либо другой.

    Несмотря на мой голос, я всегда думал, что содержание того, что я говорил было хорошим. Я никогда, как некоторые телевизионщики, не говорил ничего ради того, чтобы заполнить неловкое молчание в эфире. Тем не менее, через пару лет я был полон желания обсудить характер своей роли с моими боссами в BT.

    «Я бы хотел больше работать в студии, если это возможно», – сказал я.

    BT были очень восприимчивы к этому предложению, и с тех пор я в основном работал в студии. Разница в обратной связи была существенной, но все равно происходили разные ситуации.

    Даже сейчас я все еще чувствую, что должен преодолеть ранее существовавшее впечатление, которое создал во время моей работы по совместному комментированию. Люди просто обожали делать выпады по поводу того, что я якобы сказал, или по поводу невинных ошибок, которые я совершил в разное время — так же, как и все остальные.

    Как я уже говорил, люди пошли дальше и придумали то, что я якобы сказал. Рядом с этим они ставили кавычки, чтобы это выглядело легитимизировано.

    Интернет, будучи таким, каков он есть, неизбежно безжалостно раскручивает подобные вещи. И не успеешь оглянуться, как появится целая куча заявлений в фальшивых профилях Твиттер и тому подобных, приписываемых мне, ни одно из которых я на самом деле не говорил! Все это немного расстраивает.

    Что не менее раздражает, так это некоторая критика, которую ты слышишь от болельщиков о мнениях, которые есть у тебя или нет, о командах, за которые ты когда-то играл. Все это восходит к теме лояльности, о которой я упоминал ранее, и, честно говоря, это так утомительно.

    Реальность такова, и это, возможно, не очень популярное мнение, что, став профессиональным футболистом, я перестал быть болельщиком.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    Как бы сильно я ни хотел победить — а мое желание было таким же сильным, как и у любого другого, уж поверьте — я никогда не называл людей, которые носили футболку отличного от моей цвета, такими именами, как подонок, предатель или змея. Это одни из самых приятных имен, которыми меня называли.

    Точно так же, когда я перешел в новый клуб, как бы я ни старался за предыдущий так называемый конкурирующий клуб, это не означало, что я не собирался отдавать все свои силы новому клубу.

    Несмотря на то, что могут подумать некоторые недовольные фанаты, те люди, которые просто не могут отделить правду от своей собственной слепоты, я делал это в каждом клубе, за который играл.

    Точно так же, когда я ушел из профессионального футбола, мои взгляды — и то, как я подходил к своим прошлым связям — также изменились.

    С этой целью я никогда не был одним из тех парней, которых можно было бы увидеть, болтающимися вокруг своего бывшего клуба, одетыми в клубную одежду, ничего не делая, кроме того, что их там видели. Я вижу, как подобные ребята — парни, с которыми я играл и против которых играл — делают это в клубах по всей стране.

    Ты никогда не увидишь такого парня, как Пол Скоулз, Стивен Джеррард или Джейми Каррагер, которые это бы делали, и я бы тоже не мечтал о таком. Это выглядит отчаянно. Это заставляет меня всего съежиться.

    Да, футбольный клуб когда-то был моим местом работы. Но когда я ушел, этот контакт был прерван. Я не могу тогда стать болельщиком — прихлебателем, стоящим рядом, чтобы напомнить всем, кто может увидеть, что я когда-то играл там. Я достаточно защищен своим наследием и вкладами, что мне это не нужно.

    Если только я не заключил контракт на выполнение каких-то посольских обязанностей, которые требуют, чтобы я был в клубе, то я был бы унижен, если бы меня там видели. Я не знаю, почему это так, но я действительно горжусь тем, что чувствую это.

    То же самое относится и к просьбам об одолжениях к бывшим клубам. Сколько бы я ни играл за «Манчестер Юнайтед» и «Реал Мадрид», мне и в голову не придет позвонить им и попросить пару билетов на матч.

    Я подозреваю, что у них не было бы проблем с этим, если бы я попросил, но я никогда и не думал этого делать. В этом смысле я похож на своего отца Терри. Я слишком уважаю себя и клубы, чтобы идти с шапкой в руке за чем-то бесплатным. Опять же, я бы смущался. Тем не менее, я вижу, что бывшие профессионалы постоянно это делают.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    «Ливерпуль» — это несколько иная ситуация, поскольку, наряду с рядом других бывших игроков, я занимаю там посольскую должность. Я не все время там нахожусь — отнюдь. Но я делаю свое дело.

    Неудивительно, что я получаю огромное количество оскорблений от того, что, как я подозреваю, является меньшинством болельщиков «Ливерпуля», которые думают, что, поскольку я играл за соперничающий клуб, я вообще не должен быть послом «Ливерпуля» в принципе!

    Боюсь, это фанатская чушь. Мало того, когда я копаюсь в своих банках памяти, пересказывая все замечательные моменты, которыми я наслаждался с болельщиками и другими игроками, эти мнения причиняют боль.

    Мой послужной список в «Ливерпуле» очень хорош. Там я выигрывал трофеи, забивал голы, выиграл две Золотых бутсы и поднял Золотой мяч. Я сыграл за клуб двести девяносто семь игр. Я наступал на больные мозоли ради клуба в бесчисленных других случаях.

    Как игра за соперничающий клуб сводит все это на нет?

    Она и не сводит. Думать так — это просто бред.

    И что еще хуже, в то время как болельщики с удовольствием подвергают сомнению мои верительные грамоты, есть такие парни, болтающиеся вокруг «Ливерпуля» и любого другого клуба, с причудливыми титулами, одетые в спортивные костюмы, будучи послами, которые играли там в течение одного сезона, не сделали так много для клуба и попинывая мяч в течение пары минут, пока они были там!

    Это все такая ерунда — и болельщикам иногда нужно остановиться и долго и упорно думать о том, как некоторые их мнения так противоречивы. Стоит также добавить, что эти мнения появляются только в Интернете!

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    В своей повседневной жизни я не избегаю куда-либо ходить. Я хожу по ресторанам, пабам, ипподромам, футбольным стадионам — я делал это в течение многих лет и буду продолжать делать. Я могу пересчитать по пальцам одной руки, сколько раз кто-то подходил ко мне и докучал по поводу футбольных клубов, за которые я играл, или оскорблял так называемую лояльность, или оспаривал мои взгляды на то или иное. В реальном мире такое не случается. Однако в Интернете это совершенно общедоступно.

    Комментаторство неизбежно притягивает к себе такую же противоречивую чепуху — там тоже нельзя победить.

    Например, в начале 2019 года я был в группе аналитиков на матче лиги между «Манчестер Юнайтед» и «Ливерпулем», безусловно двумя моими бывшими клубами. В контексте чемпионской гонки «Ливерпуля» это была важная игра.

    Во время перерыва, когда Маркус Рэшфорд, по-видимому, получил травму лодыжки, я сделал замечание о том, что, учитывая, что у «Юнайтед» больше нет замен, тренер в такой ситуации вполне может сказать своим игрокам, чтобы они промассировали лодыжку этого игрока, чтобы установить, каков же у него аппетит для продолжения матча.

    Играя в футбол с самого детства и сидя в раздевалках по всему миру под руководством самых разных тренеров, я очень хорошо знал, что именно такой разговор будет вестись в каждой из раздевалок страны.

    Никто не предлагал, чтобы кто-то нанес Маркусу Рэшфорду серьезную травму или нанес ему еще большее умышленное увечье. Как бывший игрок, я просто предлагал то понимание, за которое мне платит BT Sport, и которое случайные болельщики просто не могут знать. И я делал это, потому что сам видел такое много-много раз.

    Еще до начала второго тайма Интернет совершенно сошел с катушек. Люди оскорбляли меня налево и направо, обвиняя меня в том, что я поощрял умышленную травму игрока «Манчестер Юнайтед». Это было несоизмеримо сильно раздуто.

    Тем не менее, даже сегодня я утверждаю, что, как я сказал впоследствии в Твиттере, я просто сообщал зрителям информацию, которая среди тех, кто играет в эту игру, хорошо известна. Болельщикам это может не понравиться, но это часть игры.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    И это продолжается — до такой степени, что всякий раз, когда ты по телевизору высказываешь свое мнение как профессиональный аналитик, за что тебе и платят, и когда слова выходят из твоего рта, ты знаешь, что есть все шансы, что одновременно с этим произойдет Твиттер-истерика, потому что кто-то где-то недоволен тем, что ты только что сказал! Мне часто хотелось вытащить свой телефон, открыть Твиттер и посмотреть, как это происходит в реальном времени — вот как быстро мои слова, кажется, разлетаются и передаются миру.

    Ты не можешь победить — и это включает в себя и случаи, как я скоро узнаю, когда ты вообще ничего не говоришь.

    Вскоре после инцидента с Рэшфордом я снова оказался в студии, на этот раз на матче Лиги чемпионов «Манчестер Юнайтед» – «Пари Сен-Жермен». Это был драматический вечер. Любой, кто наслаждается игрой, любит такие вечера — когда гол на последних секундах выводит английскую команду дальше. На этот раз Маркус Рэшфорд забил пенальти в добавленное время.

    Должен сказать, что вообще-то я не очень много прыгаю по студии. Что касается меня, то на самом деле я здесь не для этого и не за это мне платят. Как я уже сказал, я не болельщик, я оплачиваемый профессиональный аналитик — взрослый мужчина с четырьмя детьми!

    Поэтому, когда мяч с пенальти Рэшфорда вошел в сетку и все остальные в студии начали прыгать как сумасшедшие, то я просто сидел.

    Опять же, судя по реакции в социальных сетях, можно было подумать, что я кого-то убил. Вокруг летали всевозможные обвинения: что я не был лоялен, что я предавал фанатов «Манчестер Юнайтед», что я ублажал фанатов «Ливерпуля», что у меня не было страсти и т. д. Уровень чрезмерной реакции был фарсовым — и слишком предсказуемым.

    Не поймите меня неправильно, у меня нет никаких проблем с тем, что делают другие аналитики — это их дело, и это никак не влияет на меня. Эти ребята — мои друзья и коллеги. То, что они делают в эфире и вне его, иногда две разные вещи. Но чтобы люди ругали меня за то, что я не проявляю демонстративности на телевидении, когда забивается гол — просто не кажется мне разумным.

    К сожалению, именно с этим ты и сталкиваешься, когда болельщики решают, что у них достаточно информации, чтобы судить о тебе, и не желают сесть и спокойно проанализировать противоречия, которые они увековечивают, и все из-за цвета футболки.

    Сказав все это, ничто из вышеперечисленного никоим образом не умаляет моего удовольствия от освещения футбола для BT Sport — и любой другой сети, в которой я когда-либо работал. Независимо от драмы, которая разыгрывается в социальных сетях, в основном движимой меньшинством идиотов, ты увидишь меня на экране телевизора довольно скоро, я уверен!

    Что касается других посткарьерных занятий, люди часто спрашивали меня, есть ли у меня интерес к тренерству или коучингу. Когда я только ушел из игры, я думал об тренерской карьере. С точки зрения управления людьми я думал, что у меня это хорошо получится.

    Кроме того, поскольку я был вовлечен в различные деловые предприятия на протяжении многих лет, я также чувствовал, что у меня была такая холодная голова под давлением, которая и нужна в управлении командой.

    Главным вопросом для меня была целеустремленность. Неужели я действительно хочу быть привязанным к этой работе? Ответ был таков: нет. Хотя некоторые из нас начали получать тренерские лицензии, когда я играл в «Манчестер Юнайтед», и у всех у нас были большие намерения, для меня это все просто не было достаточно привлекательным.

    В разное время в последние годы люди приходили ко мне по поводу концепции моего участия в местной команде, «Честере», в каком-либо качестве. Очевидно, по многим причинам, не в последнюю очередь из-за того, что мой отец играл за них, я люблю этот футбольный клуб. Это не изменится. У них там уже тридцать лет одна и та же чайная дама.

    Для такого футбольного романтика, как я, это часть притяжения старой школы, а также одна из причин, почему я не решаюсь участвовать в теоретическом сценарии, где могу появиться в роли нового инвестора. Да, они могли бы улучшить условия или даже приобрести другой стадион, но в то же время им, возможно, придется убрать некоторые из этих особенностей, которые делают такой клуб, как «Честер», тем, чем он и является. А для меня это конфликт.

    Является ли участие в судьбе «Честера» чем-то, что я сделаю в будущем?

    Давай подождем и посмотрим.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    Моим побочным интересом — а в наши дни он стал гораздо сильнее — всегда были скачки.

    Интересно, что — и опять же это мнение полностью основано на мифе — меньшинство людей всегда отрицало мое участие в скачках и утверждало, что, особенно во время моей игры за «Ньюкасла», я больше интересовался скачками, чем футболом, потому что к тому времени у меня были собственные конюшни.

    Абсолютная чушь. Опять же, это пример того, как ты никогда не сможешь победить в глазах футбольных болельщиков. Ты создаешь что-то для своей будущей карьеры, создаешь бизнес, который будет поддерживать тебя и твою семью. Для меня это имело смысл и было позитивом моей жизни в целом. И все же меня критиковали за то, что я оторвал взгляд от мяча.

    Самый большой смех заключается в том, что если бы я этого не сделал, болельщики выдали бы мне всю эту чушь типа «футболисты тупицы и не умеют заботиться о своих деньгах»! Как я уже сказал, это безвыигрышная ситуация.

    Большинство людей не понимают, что скачки стали частью моей жизни с тех пор, как мне исполнилось пять лет. Это не было какой-то новой причудой, которой я увлекся, когда заработал немного денег и подумал: что же мне теперь делать? Я всегда знал, что куплю парочку лошадей…

    Некоторые футболисты это и делали, но у меня начиналось все не так.

    Когда отец брал меня играть в футбол в местном парке, мы всегда останавливались у булочной. Он протягивал мне деньги и говорил: «Иди и купи себе пирожное с кремом.»

    И пока я был там, он заходил в букмекерскую контору по соседству и делал пару ставок. И вечером мы с ним сидели и смотрели скачки, надеясь, что какая-нибудь из его ставок зайдет. Это продолжалось годами. Мы и сейчас так делаем. Но дело в том, что именно так и начался мой интерес к скачкам — конечно, с точки зрения ставок.

    Когда мне исполнилось восемнадцать, я помню, что в какой-то момент был с Дэвидом Платтом, с которым у меня был один агент.

    «А почему у тебя нет своей лошади?» – спросил он.

    До этого дня я даже не думал о том, чтобы иметь скаковую лошадь. Я всегда считал, что это то, что делают другие люди. Я понятия не имел, что есть точка входа, к которой может получить доступ кто-то вроде меня. Сам не знаю, что я подумал.

    Предложение Дэвида заставило меня поразмыслить, что на самом деле у меня достаточно денег, чтобы купить себе лошадь. Может быть, я смогу быть вовлечен во все это?

    Дэвид познакомил меня с тренером Джоном Госденом в Ньюмаркете — в наши дни он считается одним из лучших тренеров в мире. Джон показал мне двух лошадей, жеребенка и кобылу. «Выбирай», – сказал Джон.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    Типично для меня, желая подстраховать свои ставки на случай, если одна окажется лучше другой, я в конце концов купил обеих. Вот так все и началось. После этого у нас с Джоном было еще много лошадей, вплоть до того момента, когда я решил открыть конюшни Мэнор Хаус много лет спустя. Я также взял помощника Джона, Ники Вогана, который помог мне начать.

    Незадолго до того, как мы с Джоном купили лошадей, Тони Стивенс сказал мне, что Кулмор — мощная ирландская племенная компания — прислала ему предложение. Помнится, это было где-то в 1999 или 2000 году.

    Насколько мы поняли, они в основном хотели дать мне скаковую лошадь, которая бегала бы в моих цветах и под моим именем, как ее владельца — очевидно, понимая, что это также принесет им пользу с точки зрения рекламы.

    «Было такое предложение», – объяснил Тони, «но я советую тебе отказаться.»

    «Почему?» – спросил я.

    «Не думаю, что это соответствует твоему имиджу на данном этапе твоей жизни», – сказал он мне.

    Тони чувствовал, что, учитывая, что он создавал этот образ меня как эдакого добропорядочного, «белее белого» парня, который был бы любимцем процветающих компаний, присоединиться к скачкам в таком молодом возрасте было бы противоречивым.

    В то время я был разочарован решением Тони. Я был в восторге от этой идеи. Тем не менее, преклоняясь перед его превосходящими знаниями, я был счастлив согласиться почти со всем, что советовал Тони. Мы вежливо отклонили предложение Кулмора.

    Как выяснилось, после того, как я сказал «нет», примерно через год они, по-видимому, предложили сэру Алексу Фергюсону ту же или похожую сделку. Сделали ли они это потому, что я отказался, или они все равно собирались использовать его, понятия не имею.

    Как бы то ни было, к сэру Алексу нашли подход, и лошадь, которую он приобрел, оказалась жеребенком по кличке Гибралтарская скала. Она бегала в его цветах и под его именем; сэр Алекс присутствовал почти на всех скачках.

    Учитывая, что Гибралтарская скала войдет в историю как один из величайших скакунов на милю в недавней памяти — выиграв при этом семь гонок Первой группы — значительная часть меня думала, что на месте сэра Алекса мог и должен был быть я…

    Из-за всего, что последовало после — судебная тяжба между сэром Алексом и Кулмором из-за будущего лошади и очень значительных гонораров жеребца — оглядываясь назад, я очень рад, что это был не я. Это мог быть настоящий беспорядок, без которого я легко обошелся бы! Как оказалось, позже у меня будет собственный победитель Первой группы.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    В течение многих лет, пока я не открыл свои собственные конюшни, я сам выписывал чеки другим тренерам на десять тысяч каждый месяц для оплаты обучения. Не будучи особенно уверенным, что я буду заниматься этим до конца своей жизни, именно тогда я подумал, что мне нужно изменить все это и тренировать своих собственных лошадей в месте, которым я владею, а также привлечь еще нескольких владельцев, чтобы компенсировать еще часть затрат.

    Двигаясь вперед к 2006 году, когда мы искали подходящее место для тренировки лошадей, для начала мы с Ники Воганом сначала осмотрели фермы, которые могли бы подойти в моем районе. Я поговорил с агентами по недвижимости и сказал: «Дайте мне знать обо всем, что находится в радиусе получаса от моего дома.»

    Вскоре они нашли четыре или пять таких мест. И когда я впервые увидел конюшни Мэнор Хаус, они мне понравились — но Ники Вогану они понравились даже больше. На том раннем этапе он определенно видел потенциал и размах лучше, чем я.

    Теперь, когда я смотрю на него, я знаю, что решение купить их было правильным. Со временем конюшни Мэнор Хаус превратились в нечто совершенно особенное.

    Чтобы довести их до такого состояния, нам пришлось пройти через многое. Первоначально я заплатил за ферму £2,2 млн. и знал, что, учитывая, что стоимость земли всегда стабильна, я, если понадобится, всегда смогу продать ее. С этой точки зрения риск был не слишком велик.

    Где и была бы существенная ответственность, так это когда я захотел поставить такие удобства, необходимые для того, чтобы сделать это место современным: галопы, конюшни, водилку для лошадей, кольца для бега рысью и т. д.

    Чтобы все это сделать, я знал, что мне придется вложить еще около трех четвертей миллиона фунтов сверху — и если все предприятие провалится, то ничего из этого я не получу обратно.

    Потратив полгода на то, чтобы привести конюшню в порядок, имея во дворе всего около двадцати лошадей, Ники Воган в моих интересах начал тренировать лошадей в конюшнях Мэнор Хаус.

    Поначалу у нас был небольшой успех. Двадцать лошадей вскоре превратились в тридцать. Потом сорок, потом пятьдесят… и так далее. У нас все было хорошо. В этот момент я должен был принять решение. Поскольку для начала у меня было место лишь на двадцать лошадей, когда мы получили больше, все, что я делал, это покупал отдельные свободные конюшни, которые не были постоянными местами их пребывания. Со временем все это превратилось в большой беспорядок.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    Хотел ли я иметь хорошее место? Или я просто хотел отойти от дел? Вот в чем была дилемма. Я решил сделать первое — что, очевидно, потребовало еще одной значительной суммы инвестиций. Я сделал все это — добавил еще больше новых помещений, современных амбаров и помещений для персонала.

    Чтобы заполнить этот новый двор, который я построил, мне нужно было расшириться, найдя новых владельцев, чтобы привести еще лошадей для обучения в конюшнях Мэнор Хаус. В то время мы чувствовали себя футбольной командой, мчащейся вверх по лигам.

    Точно так же, как Ники Воган был хорош в том, чтобы провести нас через низшие лиги, я чувствовал, что мне нужен кто-то новый, чтобы помочь нам сделать последний, самый трудный прыжок на элитный уровень — Премьер-лигу мира скачек.

    Этим новым тренером был Том Даскомб, который сам имел опыт дрессировки восьмидесяти или девяноста лошадей одномоментно. Более того, когда я принял решение нанять Тома, я, по сути, покупал и его бизнес. Это означало, что все его нынешние питомцы поедут с ним в конюшни Мэнор Хаус. Он удвоил мое стадо почти за одну ночь.

    Когда я впервые обратился к Тому, у него были свои условия.

    «Мне нужно поговорить с моим главным спонсором, прежде чем я что-то сделаю», – объяснил он.

    «Вполне справедливо», – подумал я.

    Как оказалось, спонсором, о котором шла речь, был соучредитель Betfair Эндрю Блэк. После некоторого обсуждения Том предложил мне продать долю в конюшнях Мэнор Хаус Эндрю, чтобы построить больше конюшен и больше удобств, таких как ветеринарный центр и бассейн для лошадей.

    Именно так мы и сделали. Если бы я взялся делать это самостоятельно, то для меня это было бы слишком большим стрессом. Эндрю все еще в деле по договоренности пятьдесят на пятьдесят.

    С тех пор конюшни Мэнор Хаус постоянно улучшались. В 2018 году мы преодолели внутренний барьер сезонного заработка в один миллион фунтов, что было отрадно. У нас было в общей сложности семьдесят победителей скачек — и это было также приятно.

    Конечно, кто мог забыть, что мы выиграли гонку на миллион, когда Коричневая пантера — лошадь, которую я сам вывел и совладельцем которой был Эндрю Блэк — выиграла Золотой кубок Дубая 2015 года.

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    Было и много других ярких моментов. Приглашение присоединиться к процессии королевы в Королевском Аскоте было одним из них. Это была настоящая честь, и я был очень рад быть там вместе с Луизой.

    Утром мы должны были явиться в Виндзорский замок на обед с королевой. Это было по-настоящему интересно; все комнаты были рассортированы по цветам. Мы стояли и разговаривали с другими гостями, пока не появились несколько корги — знак того, что прибыла королева.

    Мы все встали по стойке «смирно», а затем сели обедать. Помня о своем этикете, я старался держать вилку в нужной руке и все такое прочее. Мне не стоило волноваться. Я посмотрел на Королеву, а она бросала кусочки свих закусок своим корги!

    После обеда мы все отправились в запряженных лошадьми экипажах вверх по прямой миле Аскота. Я бы не сказал, что почувствовал адреналин, когда заиграл национальный гимн, но не могу отрицать, что почувствовал легкое покалывание в позвоночнике.

    Перед встречей с Королевой нас всех проинструктировали. Нам было сказано, что всякий раз, когда мы обращаемся к ней, мы должны снимать шляпы. Мы остановились у финишного столба и повернули, чтобы пройти под туннелем к парадному кольцу, после чего нам сказали, что Королева выйдет, постояв немного, прежде чем войти. В этот момент нам сказали подождать и следовать за ней.

    Пока мы стояли там, любуясь парадным кольцом, а она смотрела на некоторых участников первого забега, она повернулась, и мы вошли, как нам и было сказано. В то время я был так же близок к ней, как и все остальные. Когда она вошла в королевский лифт снаружи там нас было человек пятнадцать.

    «Давайте», – сказала она, «мы все втиснемся.»

    Будучи первым, я повиновался — одновременно снимая шляпу, так как считал, что это было правильным этикетом.

    «Если бы вы снова надели шляпу», – сказала она, повысив голос, «мы все могли бы поместиться в этом лифте!»

    Я застенчиво надел шляпу. Я был подавлен. И по сей день я совершенно не понимаю, говорила ли она всерьез или шутила. Луиза, тем временем, подталкивала меня с другой стороны, отчаянно пытаясь не рассмеяться, потому что я только что был обруган Королевой.

    Мне хотелось бы думать, что это просто сама Королева отказалась от этикета, чтобы мы все могли поместиться в лифте. Но в равной степени я в этом и не уверен. Как бы то ни было, Луиза и по сей день утверждает, что именно из-за этого я так и не попал в список почетных гостей Королевы. Но это совсем другая история…

    Майкл Оуэн. «Перезагрузка» 19. Шпилька

    Оглядываясь назад на свои первые годы в скачках, я теперь понимаю, что привлекало меня и до сих пор привлекает. Несмотря на то, что я был энтузиастом скачек с самого детства, только когда у меня появились собственные мощности и я мог видеть, что связано с подготовкой элитных лошадей-спортсменов, я понял очевидное сходство с футболом топ-уровня.

    Поскольку, как и я, эти животные — спортсмены, я смог применить некоторые из установок, которые я применял на протяжении всей своей футбольной карьеры, к своей вторичной карьере. Подход был тот же: все должно быть идеально, ни одна деталь не упущена, нельзя почивать на лаврах — все для того, чтобы эти животные могли побеждать и продолжать побеждать, как и я пытался это делать на футбольном поле все эти годы.

    Поэтому, чем бы я ни занимался всю оставшуюся жизнь, я уверен, что обучение скаковых лошадей и ведение бизнеса будут огромной частью всего этого. Я должен поблагодарить отца за все эти кремовые пирожные!

    Источник: sports.ru
    Получи бонус на первый депозит! Сделай ставку!

    ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

    Please enter your comment!
    Please enter your name here

    7 + 17 =