Статья переведена ТГ-каналом Стадион «Труд» для проекта football on its own. Предлагаем почитать нашу статью про тренерский путь Дина Смита или материал про «Атлетик» Марселино.

В отличие от своего будущего босса, а затем конкурента Тони Блума, Мэтью Бенхэм не был прирожденным ставочником. “Я никогда не ставил ради удовольствия”, — сказал владелец Брентфорда в одном из своих редких интервью в 2013 году. “Я не люблю азартные игры. Но мне всегда нравились математика и футбол".

Выпускник физического факультета Оксфордского университета, Бенхам пришел в мир ставок на футбол с высокими ставками, работая трейдером деривативов в центральном районе Лондона. В начале нулевых, когда азиатский рынок открылся для западных игроков, Блум, ныне владелец «Брайтон-энд-Хоув-Альбион», нанял его для работы в своей компании Premier Bet.

Почти два десятилетия спустя оба владеют футбольной командой Премьер-лиги, а Брентфорд Бенхэма и Брайтон Блума встретились в боксинг-дэй на стадионе Amex.

Однако не думайте, что они вместе выпьют в честь праздника в ложе директоров: 52-летний Бенхэм и 51-летний Блум больше не разговаривают после того, как резкий раскол в 2004 году привел к судебному разбирательству.

В фирме Бенхэма Smartodds разговоры о Starlizard Блума были “табу”. Матч с «Брентфордом» “ — это единственная игра, в которой Тони хочет одержать победу больше, чем в любой другой”.

Для верхушки компанией есть дополнительная пикантность, когда встречаются две противоборствующие стороны, причем владельцы стараются избегать компании друг друга. И, хотя отношения между иерархиями клубов описываются, как “сердечные” в последние годы, две стороны, имеющие много общего, в том числе уделяющие большое внимание данным в футболе и братским клубам на континенте, часто вступали в прямую конкуренцию за игроков.

Это история очень холодных отношений между двумя владельцами Премьер-лиги; о двух успешных английских бизнесменах, которые спасли свои клубы и чьи жизни сошлись воедино благодаря деньгам и футболу, и с тех пор они тесно связаны. Нравится им это или нет.

Тони Блум и Мэтью Бэнхем перевернули мир ставок, а теперь оба владеют клубами АПЛ и ведут холодную войну

Блум сыграл важную роль в внедрении азиатских гандикапов в Великобритании для букмекера Виктора Чандлера. “Я был одним из первых людей за пределами Азии, кто проявил живой интерес и понимание этого”, — сказал он в 2009 году.

Для начала нам надо разобрать такое понятие, как фора. Она меняет футбол с игры с тремя исходами — победой, поражением или ничьей — на игру с двумя исходами. Так Ф1(–1,5) выиграет, если хозяева победят с преимуществом в 2 или более мяча. Если вы делаете ставку Ф1(–2) то в случае преимущества хозяев в два мяча вам вернут средства без их увеличения согласно коэффициенту.

Азиатский гандикап представляет четвертичную дробь. Проще говоря, ставя по азиатскому гандикапу, вы увидите такие варианты, как Ф1(–1,25); Ф1(–1,75); Ф1(–2,25) и так далее. Каждая ставка разбивается на две. Так если вы поставите 1000 рублей на Ф1(–1,75), то половина суммы в 500 рублей пойдёт на Ф1(–1,5), а другая половина на Ф1(–2). Так если хозяева победят с гандикапом в два мяча произойдёт возврат 500 рублей по ставке Ф1(–2), а другие 500 рублей увеличаться согласно коэффициенту на ставку Ф1(–1,5).

Блума особенно привлекала эта форма ставок, потому что она позволяла ему в полной мере использовать очень большое преимущество: он знал, что у всех остальных были неправильные коэффициенты. Чтобы использовать приведенный выше пример, букмекеры часто недооценивал/переоценивал вероятность победы фаворита над аутсайдером на два гола, предлагая коэффициенты, которые значительно отличались от реальной вероятности такого результата, как предсказывалось моделью, которую использовал Блум.

Однако 51-летний выпускник математического факультета и профессиональный игрок в покер не смог самостоятельно взломать игру. В середине 1990-х годов Марк Диксон и Стюарт Коулс, два академика Ланкастерского университета, написали статью, которая должна была произвести революцию в ставках на спорт. “Modelling Association Football Scores and Inefficiencies in the Football Betting Market” показала, что довольно упрощенная формула, учитывающая забитые и пропущенные голы команд, преимущество хозяев и недавнюю форму, лучше предсказывает вероятности футбольных результатов, чем букмекеры, и, таким образом, может дать положительные результаты, даже если учесть присущую конторам предвзятость в ценообразовании. Букмекеры никогда не предлагают настоящие коэффициентов в том смысле, что ставки на все возможные исходы всегда приносят меньше, чем должны были бы с реальными коэффициентами. Это и есть “the take”. В Великобритании этот показатель мог достигать 11%, но модель Диксона и Коулса смогла достаточно точно предсказать результаты, чтобы получить прибыль независимо от этого.

Почти случайно они наткнулись на золотую жилу, приносящую кучк денег. “Это была одна из тех вещей, которые в то время казались несущественными, но, оглядываясь назад, я понимаю, что это оказало огромное влияние на мою жизнь”, — сказал Коулс автору Адаму Кучарски в "Идеальной ставке".

Азиатские букмекеры имели гораздо меньший выигрыш, чем их европейские коллеги, что делало ставки на основе статистики еще более привлекательными. Они также предлагали масштаб. Модель превзошла шансы на несколько процентных пунктов, поэтому для получения солидной прибыли требовались огромные суммы денег по многим ставкам.

Ставки в полмиллиона фунтов за игру были невозможны для букмекеров с высокими ставками, но на Дальнем Востоке ликвидность не была проблемой. Блум и Бенхэм нашли посредников с хорошими связями в таких местах, как Филиппины, которые либо объединили их с богатыми людьми, готовыми делать ставки, либо разделили ставки между более мелкими букмекерами. Они быстро совершили фурор. “В первые дни шансы в Азии были очень высоки”, — сказал бывший сотрудник Premier Bet журналистам The Athletic.

Когда вы знаете, что у вас есть очевидное преимущество, как у них, все зависит исключительно от того, какой объем можно разместить на эти ставки. Работая с авторами оригинальной модели, Блум (с Диксоном) и Бенхэм (с Коулсом) улучшили исходный алгоритм, добавив все больше и больше переменных. Они определили расстояние, пройденное до выездных игр, как важный показатель эффективности, и разработали способ расчета влияния отдельных игроков на эффективность команды.

Как сказал бывший сотрудник Starlizard Business Insider: “Каждый аспект футбола, о котором вы могли подумать, был принят во внимание. Я думаю, именно поэтому они так хороши в том, что делают. Погода, моральный дух, все, что связано с клубом; (они) будут проанализированы под микроскопом. Это было довольно впечатляюще".

Возможно, самое главное, они научились преодолевать свои собственные предубеждения, среди которых самое большое из всех в футболе: идея о том, что каждая команда в конечном итоге получает результаты, которых заслуживают ее выступления. “Люди говорят, что удача и неудача уравновешиваются в течение сезона, и что таблица никогда не лжет”, — сказал Бенхэм. “Но это просто неправда".

Тони Блум и Мэтью Бэнхем перевернули мир ставок, а теперь оба владеют клубами АПЛ и ведут холодную войну

Поскольку удача играла огромную роль в игре в футбол с малой результативностью, результаты были несовершенным показателем сильных сторон команды. Что имело гораздо большее значение с точки зрения вероятности, так это качество созданных и допущенных моментов.

В 2004 году Бенхам покинул команду Блума, чтобы основать собственную компанию Smartodds, после того как его уволили из Premier Bet в январе того же года. Он также завербовал Коулса. Их офисы находятся в лондонском Кентиштауне, в нескольких минутах езды от Starlizard в Кэмдене.

Бенхам сказал, что уволился из Premier Bet в сентябре 2003 года, и что Блум попросил его проработать до мая, но уволил его в январе.

Раскол был резким и привел к судебным разбирательствам со стороны Блума, которые в конечном итоге были урегулированы во внесудебном порядке. Бенхэм в частном порядке признал, что именно он был виноват в том, что отношения с Блумом испортились. Бывший сотрудник Блума говорит: “Довольно много людей просто ушли и стали профессиональными игроками самостоятельно, с чем у Тони на самом деле не возникали проблем. Проблема с Бенхамом в том, что он использовал ту же бизнес-модель, что и Тони. Преданность очень важна для него, и он невероятно щедр. Единственное, о чем он просит, — это такая же преданность в ответ”.

Отступничество Бенхэма преподало Блуму ценный урок. Ему нужно было убедиться, что ключевые люди в его организации счастливы и остаются с ним.

Starlizard стали необычайно щедрыми работодателями, предлагая множество льгот помимо хорошей зарплаты, а некоторым сотрудникам также была предложена возможность присоединиться к синдикату ставок Блума.

Тони Блум и Мэтью Бэнхем перевернули мир ставок, а теперь оба владеют клубами АПЛ и ведут холодную войну

“Тони очень хорошо справляется с тем, чтобы держать людей в стороне, даже когда они покидают компанию”, — говорит инсайдер отрасли, который хорошо знает и Блума, и Бэнхема. Сотрудники Starlizard, в основном молодые люди с образованием в области математики или информационных технологий, стали чрезвычайно богатыми.

К концу нулевых обе компании оценивали шансы на десятки и десятки лиг. Рынок частично приспособился к их методам, но Блум и Бенхэм остались на несколько шагов впереди, придумав способ измерить качество созданных и упущенных шансов команды.

Ожидаемые голы (xG) – автоматизированная оценка качества с помощью съемки – еще не была изобретена, поэтому обе компании сделали это вручную. Они наняли армию наблюдателей, которые следили бы за созданием шансов для команды, различая большие шансы, моменты, полумоменты и не особо опасные удары.

“Это очень дорогой и трудоемкий способ определения уровней производительности команды ,но сейчас он все равно лучше, чем xG, потому что обученные люди видят игру и могут учитывать ситуации, которые не приводят к удару, к чему xG слепа”, — говорит инсайдер отрасли.

В Starlizard единицы ставок назывались “звездами". В Smartodds, “луны”. На этом этапе средняя ставка, сделанная синдикатами, составляла около 500 000 фунтов стерлингов (670 000 долларов). Во время чемпионата мира, когда ликвидность была почти бесконечной благодаря участию “the mug market” – крупных игроков, которые доверяли своему инстинкту, а не цифрам (прим. – mug на слэнге – рожа) , — на одну игру можно было поставить до 5 миллионов фунтов стерлингов (6,7 миллиона долларов).

Однако сам размер этих двух организаций создавал проблемы. На более мелких рынках, таких как Бундеслига 2, ставки от любого из мастодонтов на северо-западе Лондона были достаточно велики, чтобы сдвинуть шансы и сделать невозможным участие другой стороны.

“Между нами и ними часто происходила гонка”, — говорит бывший сотрудник Smartodds. “Мы иногда тоже ставили друг против друга, но никто никогда особо не говорил о Starlizard. Эта тема была в значительной степени табуирована.”

Есть и другие компании, которые тоже стоит рассмотреть. Кристоффер и Александр Ридц, например, создали football radar в 2010 году. Они являются крупным игроком на рынках ставок и теперь контролируют округ Ноттс.

Но деловое соперничество Бенхэма и Блума приобрело дополнительные масштабы после того, как пара возглавила футбольные клубы, которые они поддерживали в детстве. С Блумом, ставшим президентом «Брайтона» в 2009 году, и Бенхамом, получившим контрольный пакет в «Брентфорде» в 2012 году после первого инвестирования в клуб в 2005 году, выигрыш в сотни миллионов фунтов позволил им попробовать свои силы в достижении результатов, а не только делать ставки на них.

Когда они столкнулись друг с другом в Первой лиге в августе 2009 года на «Гриффин-Парке», бывшем стадионе «Брентфорда», Блум предложил провести командный вечер для игроков Брайтона, если они выиграют. Это стало несущественным, так как игра закончилась вничь. Источник, работавший в клубе несколько лет спустя, говорит: “Это исходило не от иерархии, но в клубе, когда они играли с «Брентфордом», ходили общие разговоры, что это тот, кого Тони хочет выиграть больше всех”.

Для фанатов двух клубов нет соперничества, но для многих из тех, кто находится за кулисами, оно, безусловно, есть.

Блум, известный как “Ящерица” из-за своего хладнокровного стиля за покерным столом, годами избегал находиться в одной комнате с Бенхамом. Другой источник говорит: “Нет никакой прямой враждебности, потому что нет никакого контакта. В этом смысле это похоже на холодную войну”.

Бенхэм, как правило, держится подальше от социальных сетей и смотрит матчи Брентфорда в ложе со своей семьей, оставляя содиректоров по футболу Фила Джайлса и Расмуса Анкерсена для общения с официальными лицами из других команд. Блум по-прежнему предпочитает наблюдать за своей стороной с трибун с болельщиками, а не из ложи директоров, когда Брайтон посещает Брентфорд. Он праздновал вместе со своими болельщиками на Гриффин-Парке, когда Шейн Даффи сравнял счет в матче чемпионата, сделав счёт 3: 3 в феврале 2017 года.

Брайтон вышел в Премьер-лигу два месяца спустя, поэтому клубы не встречались вновь до сентября этого года, после того как Брентфорд выиграл плей-офф Чемпионшипа в прошлом сезоне.

Блум снял паб, чтобы провести время с друзьями, прежде чем снова посмотреть игру с гостевых трибун. Нанесение поражения клубу Бенхэма на их новом домашнем стадионе "Брентфорд Коммьюнити" с запоздалым голом Леандро Троссарда было особенно приятным исходом.

Это дебютный сезон Брентфорда в Премьер-лиге, и этот матч стал их первым поражением в АПЛ. Это факт, о который наши главные герои должны были остро осознавать.

Хотя Блум и Бенхэм не разговаривают, клубы иногда вынуждены иметь дело друг с другом. Источники в Брентфорде описывают отношения на этом уровне как “сердечные”.

Сделка была заключена, например, когда «Брентфорд» нанял скаута из «Брайтона», и переговоры были столь же простыми, когда «Брайтон» купил французского нападающего Нила Мопея — их лучшего бомбардира за последние два сезона и снова в той же кампании— у «Брентфорда» в августе 2019 года. По словам сотрудника Smartodds: “Между клубами вообще нет серьезных проблем”.

Несколько членов правления Брентфорда занимают должности в Smartodds или ранее работали там. Фил Джайлс был руководителем количественных исследований компании в течение пяти лет, прежде чем ушел в отставку в мае 2015 года, чтобы стать содиректором Брентфорда по футболу. Председатель Клифф Краун является финансовым директором Smartodds, в то время как Нити Радж является директором обоих. В Брайтоне похожая история. Ведущие сотрудники Адам Фрэнкс и Марк Шугарман долгое время были директорами Starlizard, а теперь являются членами правления футбольного клуба.

Шугармен, бывший аналитик по акциям, знает Блума с тех пор, как они посещали одну и ту же частную подготовительную школу: Сент-Кристофер в Хоуве. Фрэнкс, дипломированный бухгалтер, учился в Манчестерском университете одновременно с Блумом. Враждебность значительно смягчилась по мере того, как процветали их соответствующие клубы. “Бенхэм в частном порядке восхищается Блумом за все, что он сделал с Брайтоном”,-говорит высокопоставленный источник.

Оба клуба использовали данные, собранные их букмекерскими компаниями, в футбольных целях. Сходство в процессе иногда ставило их в прямую конкуренцию за одних и тех же игроков в последние годы, добавляя дополнительную остроту переговорам. Например, Брентфорд был увлечен Каору Митомой, японским вингером, которого Брайтон подписал с «Кавасаки Фронтэйл», а затем отдал лидеру бельгийского чемпионата «Юниону», совладельцем которого является Блум.

У Бенхэма также есть второй клуб: датский «Мидтьюлланд», который подписал контракт с Андерсом Дрейером из Брайтона в январе 2020 года. Датский вингер перешел в казанский «Рубин» в августе.

Неприкрытая антипатия между владельцами, несомненно, остыла, но их общее прошлое и соперничество в ставках и футболе гарантируют, что они навсегда связаны, даже если они этого не хотят.

Источник: sports.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here

пятнадцать − одиннадцать =